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Bioluminiscente flor hace de una playa mágica un campo minado

NO hay nada mejor que esto. Es una noche sin luna, y se encuentra en una playa desierta en las Maldivas. Organismos que brillan intensamente se pegan a sus pies. Es uno de los lugares más mágicos del mundo natural: una floración de plancton bioluminiscente.

Esta foto fue tomada en la isla de Vaadhoo, pero los organismos bioluminescing se encuentran en todo el mundo. Los que aquí son probablemente los protistas unicelulares y crustáceos llamados copépodos marinos. Brillan mas cuando se les molesta.

“De vez en cuando, una de estas manchas brillantes de luz parecería salir y correr por la playa”, dice el fotógrafo Doug Perrine. Cangrejos fantasmas estaban agarrando los organismos brillantes y de vuelta a sus madrigueras.

No funciona tan bien en la playa, pero la bioluminiscencia generalmente distrae a los depredadores mediante la interrupción de su comportamiento natatorio y evitar que la alimentación. También puede actuar como una alarma antirrobo para atraer a los animales que se alimentan de los depredadores. Así que lo que para nosotros es un hermoso espectáculo de luz es para ellos un campo de minas

(Journal of Plankton Research, DOI: 10.1093/plankt/fbh141).

La luz se produce por los gemelos diabólicamente con nombre: un pigmento llamado luciferina y una enzima, la luciferasa. Luciferina reacciona con el oxígeno, y la velocidad de luciferasa hasta la reacción. Una variedad de animales no relacionados usa el mismo par de pigmento enzima para producir luz, incluyendo las luciérnagas, el rape y las medusas. La bioluminiscencia evolucionó independientemente muchas veces: en el cuadro más detallado no es tan mágico después de todo.

Imagen: Doug Perrine / naturepl.com
http://www.newscientist.com/blogs/shortsharpscience/2012/05/bioluminescent-bloom-makes-bea.html

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julio 23, 2013 By : Category : Infoanimal Tags:, , , ,
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